No más tips para limpiar oídos

En el año 2015 escribí un artículo (que ahora se encuentra perdido) acerca del cerumen en los oídos, algunos datos poco conocidos al respecto rescato de aquellas líneas y retomo la historia.

El otro día en el supermercado me encontré con una señora con su niño resfriado a cuestas; ella estaba mirando un paquete de hisopos y comparándolo con uno de mayor tamaño, el niño se rascaba incesantemente la oreja izquierda.

El invierno húmedo de la región provoca infecciones en las vías respiratorias, alergias y cerumen a gran escala.

Sin embargo pocas personas saben que los oídos en realidad de limpian solos y que el uso recomendado de un hisopo está dado por la medicina, principalmente se utilizan para tomar muestras; es el único uso recomendable de un hisopo.

El 60% de los casos de perforación del tímpano está dado por el mal uso que se hace de los hisopos.

Existen muchos aparatos para limpiar los oídos, sin embargo los médicos desaconsejan utilizarlos.

Veamos cómo funciona el sistema auditivo y el cerumen.

Al contrario de lo que uno puede llegar a pensar la picazón en los oídos no está dada por una cantidad significativa de cerumen sino por la falta de éste, esta afección es conocida con el nombre de asteatosis.

El cerumen es saludable en cantidades normales y sirve como un agente de auto-limpieza del oído: protege, lubrica y tiene propiedades antibacterianas.

La ausencia de cerumen puede causar picazón, oídos secos. La mayoría de las veces los canales auditivos son auto-limpiables; es decir, hay una migración lenta y ordenada de las células de cerumen y la piel desde el tímpano hasta la abertura del oído. El antiguo cerumen está constantemente siendo transportado; asistido por la masticación y el movimiento de la mandíbula, desde el canal auditivo hacia la abertura del oído, donde por lo general se seca, forma escamas y se cae.

El cerumen no se forma en la parte profunda del canal auditivo cerca del tímpano, por el contrario se forma a un tercio de distancia del exterior del canal auditivo.

Cuando se tiene un bloqueo de la cera contra el tímpano a menudo es porque se ha estado empujando el cerumen con bastoncillos de algodón, pinzas para el pelo, o las esquinas de la servilleta retorcidas. Estos objetos sólo empujan la cera más adentro, presionando el tímpano, causando dolor o molestias y pérdida de la audición.

Hay dos tipos distintos determinados genéticamente de cerumen:

-El tipo húmedo, que es el dominante.
-El tipo seco, que es recesivo.

Mientras que las personas asiáticas y los descendientes americanos son más propensos a tener el tipo seco de cerumen A (gris y escamoso), los africanos y europeos son más propensos a tener el tipo húmedo (miel-marrón a marrón oscuro y húmedo) G. El análisis del tipo de cerumen ha sido utilizado por los antropólogos para rastrear los patrones migratorios humanos, tales como los de los esquimales.

El gen ABCC11 es el que determina si las personas tienen cerumen húmedo o seco. El tipo de cerumen húmedo se encuentra asociado con el olor de la axila, que se incrementa por la producción de sudor.

Los investigadores conjeturan que la reducción en el sudor o el olor corporal en ciertos momentos de la historia de la humanidad fue beneficiosa para las poblaciones nativas que vivían en climas fríos.

En circunstancias normales, los canales auditivos deberían auto-limpiarse. Sin embargo, eso no siempre pasa. Las orejas deben limpiarse cuando se acumule una cierta cantidad de cerumen que causa síntomas específicos. Esta condición es llamada cerumen impactado, y puede causar uno o más de los siguientes síntomas:

  • Dolor de oídos, una sensación de oído está conectado
  • Pérdida de audición parcial, que puede ser progresiva
  • Tinnitus, zumbidos o ruidos en el oído
  • Picazón, olor
  • Tos

Para limpiar los oídos no hay que introducir nada en el canal auditivo.

En la mayoría de los casos los tratamientos caseros utilizados para ablandar la cera funcionan. Se puede intentar colocar unas gotas de aceite mineral, aceite de bebé, glicerina o gotas comerciales para el oído (que no necesitan receta médica). Gotas de peróxido de hidrógeno (agua oxigenada) mezclada con agua tibia en un gotero o peróxido de carbamida también pueden ayudar con la eliminación de la cera.

El riego o lavado con jeringa que se utiliza comúnmente para limpiar el oído; es un procedimiento tiene que ser realizado por un médico o con un kit especial que se consigue en las farmacias. La solución más común utilizada en este procedimiento es de agua y solución salina, que debe calentarse a la temperatura corporal para evitar mareos. No se recomienda realizar este procedimiento si usted tiene diabetes, un tímpano perforado, o un sistema inmunológico debilitado.

La extracción manual de cerumen también es eficaz. Esto se realiza con más frecuencia por un otorrinolaringólogo mediante succión, instrumental específico y un microscopio para ampliar el canal auditivo.

Otros métodos que pueden ayudar a remover el cerumen son los masajes en el oído o la colocación de una botella de agua tibia sobre el oído para ablandar el cerumen.

El romano enciclopedista que vivió en el siglo I Aulo Cornelio Celso fue la primera persona de la que se tiene registro que describió un tratamiento para limpiar la acumulación de cera en el oído:

“Cuando un hombre se está convirtiendo lento para oír, que tiene a menudo dolores de cabeza prolongados, en primer lugar, el propio oído debe ser inspeccionado; porque allí se pueden encontrar ya sea una corteza sobre la superficie de ulceraciones o concreciones de cera. Si se encuentra una corteza, aceite caliente se vierte en oído, o verdín mezclado con miel o zumo de puerro o un poco de vino de miel. Y cuando la corteza se ha separado de la ulceración, el oído se riega con agua tibia, para que sea más fácil para las costras de ser retiradas. Si es cera suave, se puede extraer de la misma manera por la primicia oído; pero si es dura, se puede verter vinagre que contiene un poco de soda; y cuando la cera se ha suavizado, el oído se lava. También se puede lavar el oído con una jeringa con castóreo mezclado con vinagre y aceite de laurel o el jugo de la corteza de joven rábano, o con el jugo de un pepino mezclado con hojas aplastadas de rosa. El zumo de uva sin madurar mezclado con aceite de rosa es también bastante eficaz contra la sordera.”

Celsus, Aulus Cornelius, De Medicina Libro VI.

Algunos datos interesantes acerca del cerumen:

  • En la época medieval, el cerumen y otras sustancias tales como la orina se utilizaron por los escribas para preparar pigmentos utilizados para ilustrar manuscritos.
  • El primer bálsamo para los labios. Puede haberse sido basado en cera de los oídos. En la edición de 1832 de revista American Frugal Housewife aparece la recomendación “no hay nada mejor que el cerumen para evitar los dolorosos efectos que resultan de una herida por un clavo o pincho”; y también se recomienda el cerumen como un remedio para los labios agrietados.
  • Antes del hilo encerado las costureras utilizaban su propia cera de los oídos para evitar que la punta del hilo se deshilachase.
  • Muchos tipos de ballenas tienen una acumulación de cerumen que aumenta con el tiempo; el tamaño del depósito es a veces la única manera de determinar la edad de las ballenas que no tienen dientes.

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